Caminito del Rey - Málaga

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Caminito del Rey

Historia

El caminito del Rey es un paso construido en las paredes del Desfiladero de los Gaitanes, entre los términos municipales de Ardales, Álora y Antequera, en la provincia de Málaga. Se trata de una pasarela peatonal de más de 3 kilómetros, adosada a la roca en el interior de un cañón, con tramos de una anchura de apenas 1 metro, colgando hasta 105 metros de altura sobre el río, en unas paredes casi verticales.

Este sendero se construyó porque la Sociedad Hidroeléctrica del Chorro, propietaria del Salto del Gaitanejo y del Salto del Chorro, necesitaba un acceso entre ambos “saltos de agua“ para facilitar tanto el paso de los operarios de mantenimiento como el transporte de materiales y la vigilancia de los mismos.

Las obras se iniciaron en 1901 y concluyeron en 1905. El camino comenzaba junto a las vías del tren de Renfe y recorría el Desfiladero de los Gaitanes, comunicando y facilitando el paso entre ambos lados. Para inaugurar esta gran obra, el rey Alfonso XIII se desplazó en 1921 hasta el lugar en la presa del Conde del Guadalhorce cruzando para ello el camino previamente construido. Fue a partir de este momento cuando las gentes comenzaron a denominar a aquel camino como "Caminito del Rey", nombre que se mantiene en la actualidad.

El paso del tiempo y la falta de mantenimiento hizo mella en el Caminito. En los años 90 presentaba un estado lamentable, con la barandilla desaparecida en casi todo su recorrido, numerosas secciones derruidas y las que quedaban amenazando con hacerlo. Precisamente su peligrosidad fue uno de los factores que contribuyó a su fama.

Una de las partes más conocidas del Caminito es la pasarela en el Desfiladero de los Gaitanes. Este voladizo es perfectamente visible desde la vía férrea y todo aquel que lo contempla sale admirado de su arriesgada construcción y de los pintorescos paisajes que desde allí se vislumbran. Desde la carretera que une Álora con El Chorro, y a la entrada del Desfiladero, se puede ver un pequeño y pintoresco puente que une la pasarela que discurre por ambas paredes. Desde el puente sigue el camino peatonal instalado en la roca vertical que termina en la línea férrea de Córdoba a Málaga.

Muchos excursionistas se dirigían a El Chorro para recorrer el Caminito. También su zona de escalada, una de las más importantes de Europa. Esto propició numerosos accidentes a lo largo de los años, algunos mortales, y acrecentó su leyenda negra.

En 1999 y 2000, se produjeron sendos accidentes mortales que costaron la vida a cuatro excursionistas. Indujeron a la Junta de Andalucia en el año 2001 a cerrar los accesos al camino, demoliendo su sección inicial. Esta medida no consiguió detener a los excursionistas, que seguían encontrando la manera de acceder a él escalando. También decretaron una multa de 6000 € por transitar tanto por el camino cortado,como por las vías y los túneles del tren por las que se puede volver del Caminito.

Restauración

La Diputación Provincial de Málaga, en colaboración con la Junta de Andalucía, incluyó en sus presupuestos del 2006 un plan de restauración. En enero de 2009 salió a concurso la redacción del proyecto para su reparación, con un presupuesto de 5 millones de euros.

Las obras del Caminito comenzaron de manera espectacular con la colocación de la primera balda de madera, a 85 metros de altura. Más de 20 años de espera para el comienzo de unos trabajos de rehabilitación que no fueron nada sencillos y que desarrollaron alpinistas especializados.

El Caminito estuvo cerrado desde 2001 aunque este hecho no supuso un abandono total por parte de los amantes del senderismo y de la escalada, de hecho, estos años han accedido al entorno e incluso se han registrado accidentes, algunos mortales.

Durante la puesta de la primera balda un alpinista ascendió hasta la pasarela transportando una “cápsula del tiempo” que contenía un acta del inicio de obra firmado por todas las partes, monedas de este año y cuatro diarios del día para constatar la fecha de este momento simbólico. Una vez arriba, el especialista introdujo la cápsula en una grieta natural entre piedra y piedra.

Este proyecto supone la rehabilitación de los cuatro kilómetros del camino, en especial de la pasarela de 1,2 kilómetros colgada a la pared. La pasarela del recorrido está hecha de paneles de madera con anclajes metálicos y taladros a la pared de roca, y consta de tramos de suelo de vidrio desde donde se podrá observar el Desfiladero de Los Gaitanes.

Las obras comenzaron en 2014 y duraron aproximadamente un año.

El Caminito del Rey rehabilitado se abrió al público el 28 de marzo de 2015.

Una experiencia única

Quienes ya podido disfrutar dhan el expectacular y renovado Caminito del Rey, aseguran que es una experiencia inolvidable. La expectación por su rehabilitación, que ha convertido un recorrido peligroso sólo apto para temerarios en un trayecto seguro y turístico, ha desembocado en un aluvión de reservas, requisito indispensable para disfrutarlo.

El interés por el recorrido no sólo se ha extendido a toda España. Guías de viajes y medios internacionales también se han hecho eco de la reapertura del hasta ahora 'sendero más peligroso del mundo'. Es el caso de la popular guía 'Lonely Planet', que la ha catalogado como "experiencia imprescindible para 2015", junto a otras como la Cueva de Hielo en Islandia o el Observatorio del Mundo de Nueva York, en el World Trade Center.

Otros medios nacionales e internacionales también han publicado reportajes sobre la historia y rehabilitación del Caminito del Rey.

Como hemos mencionado anteriormente es indispensable realizar la reserva para poder disfrutar de la entrada al Caminito ya sea guiada o no.

A continuación os dejamos el enlace para poder hacerlo:  

Reservas Caminito del Rey

El Centro de Recepción de Visitantes (actualmente en construcción), situado en el Puerto de las Atalayas, es el punto de encuentro donde podremos aparcar nuestro vehículo y recibir la información necesaria para emprender la visita a este lugar que se ha convertido en todo un emblema del senderismo y el turismo activo de España.

Desde el aparcamiento, los autobuses lanzaderas nos llevarán hasta los senderos de aproximación, iniciando, ahora sí, el camino a pie que nos acercará a nuestro objetivo: El Caminito del Rey.

Sobre el recorrido, horarios y desplazamientos.

¿Qué distancia tiene El Caminito?

El recorrido total del Caminito del Rey es de 7,7 kms., de los cuales 4,8 kms. son de accesos y 2,9 kms. de puerta a puerta de las pasarelas (pasarela – Valle del Hoyo – pasarela).

¿Cuánto se tarda en recorrerlo?

 La distancia entre la entrada por la caseta de control y la salida es de 2.9 kms., repartidos entre 1.5 km de pasarelas y 1.4 km. de sendero o pista forestal. Pero a estas distancias hay que sumar ente 1,7 y  2,7 kms. de senda desde la entrada norte y 2,1 kms. desde la entrada sur hasta las casetas de control. Todo ello hace que el tiempo estimado para realizar el recorrido completo (tramo de la puerta de una pasarela a la otra, más los senderos o pistas forestales para llegar/salir de la zona) sea entre 3 y 4 horas. Los visitantes deben tener en cuenta que para llegar a los accesos de las pasarelas deben recorrer una distancia considerable así como las pendientes de las mismas.

¿Cómo es el recorrido?

El recorrido del Caminito del Rey es lineal, no circular, por lo que debe asegurarse su regreso al punto de partida por métodos propios. No obstante, existe un servicio de autobuses lanzaderas entre el acceso norte (Ardales) y el sur (El Chorro, Álora) o viceversa.

¿Cómo llegar al Caminito?

Por tren o por carretera:
Mediante ferrocarril, RENFE ofrece actualmente trenes regionales diarios que paran en El Chorro.
El acceso al Caminito por carretera desde Málaga se hace por la A-357 que es muy buena carretera hasta el cruce de Zalea.
A partir de este momento se puede :
- continuar por esta carretera hasta Ardales, y tomar la salida MA-5403 hacia M-442 hasta El Chorro, carretera esta última que atraviesa un exuberante pinar a derecha e izquierda y bordea el embalse del Conde de Guadalhorce,
- o bien seguir por la A-343 hasta cruce de Pizarra y A-7077 hacia Álora-El Chorro.
Una vez en Álora la distancia hasta El Chorro es de 12 km. por una carretera que va remontando el curso del río Guadalhorce, con un paisaje de gran belleza, grandes zonas de valle plantadas de cítricos, pequeñas colinas de olivos y almendros en las zonas más altas. Se trata de una carretera virada pero de gran belleza paisajística al cambiar este según la época del año por la floración de los almendros y naranjos y limoneros. Este trayecto atraviesa las pequeñas pedanías de Caracuel y Bermejo (donde disponen de servicios de restauración, farmacia, estanco y comestibles) hasta llegar a la barriada de El Chorro que ofrece servicios variados como: estación de ferrocarril; parada del autobús lanzadera que lleva al acceso Norte de El Caminito (entrada); Oficina Municipal de Turismo; Centro de Atención al visitante, y aparcamiento, sin olvidar diversos establecimientos de restauración y alojamiento.

¿Cuál es el horario de entrada?

Los horarios, las fechas de apertura y los posibles cambios y modificaciones de los mismos serán los que establezca la empresa gestora y se incluirán en el portal en el que se adquieren las entradas de acceso al Caminito del Rey

¿Cada cuánto tiempo hay un pase?

Cada 15-30 min.

¿Qué días abre el Caminito?

Todos los días del año de martes a domingo.

¿Qué días se cierra?

Todos los lunes, además del 1 de Enero y del 24, 25 y 31 de Diciembre.

¿Qué dura la visita?

Entre 3 y 4 horas.

Nota importante: Queda prohibida la entrada a menores de 8 años.

Redactado por Cristina RS 20/06/2017

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